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Manual del usuario de la Armada Española


Juan RODRÍGUEZ GARAT, Manual del usuario de la Armada Española (Reflexiones sobre el monopatín de Ignacio Echeverría), Gijón: Fundación Alvargonzález, 2019, 201 p., ISBN 978-84-09-11852-2

Los lectores de mi generación seguramente recordarán aquel anuncio de la televisión en blanco y negro que repetía como lema: “Muchacho, la Marina te llama”. Cabe mencionar, para no herir susceptibilidades, que por aquel entonces era impensable que las mujeres entráramos en las Fuerzas Armadas.

Y lo he recordado precisamente al hilo de la lectura de Manual de usuario de la Armada Española (reflexiones sobre el monopatín de Ignacio Echeverría). Y este recuerdo está teñido de cierta nostalgia porque la mayoría de los que entonces estudiábamos EGB, o nos acercábamos a la llegada a la Universidad, teníamos un alto concepto del Ejército. Era muy frecuente encontrarse como compañeros de clase a hijos de militares, y cada uno presumíamos del nuestro (en mi caso, ambos abuelos y mi padre formaban parte de las Fuerzas Armadas, y además cada uno en un cuerpo: Tierra, Mar y Aire).

Mi percepción es que esa admiración y cultura de defensa que teníamos, y que no era necesario que se nos fomentara, hace unos años que se ha perdido en nuestra juventud. ¿Porque somos más pacifistas? No lo creo, ya que en realidad, todos queremos la paz antes que la guerra. Y sin embargo, no siempre acertamos en el juicio acerca de los medios para asegurar nuestra seguridad.

He visto con frecuencia que los mismos que critican al ejército porque un avión militar se estrelle, o se produzca un accidente de carros de combate o buques, sean los mismo que ponen el grito en el cielo cuando se habla de destinar más fondos a Defensa en los Presupuestos Generales del Estado.

Hay una cierta “epidemia” en la manera de ver a nuestros soldados como meros “agresores” que solo deberían trabajar como ONG, repartiendo víveres y objetos de primera necesidad en lugares donde la miseria es el estado habitual de la población.

Y como vacuna a esa enfermedad, recomiendo vivamente el libro del Almirante Rodríguez Garat. En sus páginas, detrás de este título ciertamente intrigante, desarrolla como hombre que ha dedicado la mayor parte de su vida a ello, la realidad de las Fuerzas Armadas, su necesidad y sus actividades en el siglo XXI.

Quiero empezar señalando –aunque no sea lo más importante- que el libro es enormemente ameno. Está salpicado de metáforas cercanas al lector, de citas literarias tanto de los clásicos como de autores actuales, de menciones a películas que la mayoría habrá visto… Este es uno de los motivos por los que su lectura “atrapa”, porque está escrito por un hombre de hoy para lectores de hoy. Cabe hacer breve referencia al título, que no es lo que parece. El “Manual” no busca dar explicaciones técnicas a las actividades y funcionamiento de la Amada. Es un medio para ir conduciendo, a través de su experiencia en la mar y en operaciones de la Armada, al lector en un proceso de conocimiento y acercamiento a esas realidades.

¿Por qué la referencia al monopatín y a ese muchacho que dio su vida tratando de salvar a una desconocida de un ataque terrorista? Esa es la primera incógnita que se despeja. Ignacio Echeverría fue un héroe, quería la paz, defender la seguridad de personas que estaban a su alrededor… pero el monopatín no era la herramienta adecuada para tal empeño.

Y si tenemos claro esto, que los héroes existen, pero no siempre tienen a su alcance la herramienta adecuada, debemos pensar que hay otros muchos héroes que buscan proteger nuestra seguridad, quizá no en nuestras calles, sino lejos de ellas para evitar que terroristas como los que acabaron con la vida de Ignacio lleguen a estar en la puerta de nuestra casa. No recuerdo que el libro utilice la palabra “héroes” para referirse a nuestros soldados, y especialmente a los miembros de la Armada, en los que se centra. Pero tras su lectura, uno llega a ver así a esos hombres y mujeres que pasan largos meses lejos de nuestra patria precisamente para que nosotros podamos dormir tranquilamente sabiendo que alguien vigila –y a veces combate- por nuestra seguridad.

La metáfora que más me ha interesado y que se emplea en el libro es la de la existencia de gigantes, que pueden ser ciegos, sordos, mudos o agresivos. Todos ellos igual de peligrosos  para la seguridad, y la del “enano pragmático”, igualmente impostor en su visión del ejército y la seguridad internacional. En cada una de las figuras que utiliza el autor, puede verse reflejada una parte –la más cínica- de la sociedad. El gigante ciego se identifica con aquellos que no quieren ver cómo el mal y la agresividad existen en el mundo (quizá porque no siempre los sintamos cercanos). El gigante sordo es el que piensa que construyendo un muro (material o no) dejará de escuchar las amenazas que proceden de fuera o de dentro; aquel que piensa “vive y deja vivir”, y ante los atentados yihadistas en nuestras capitales se pregunta qué les hemos hecho para que tengan esa reacción violenta. El gigante mudo es el que prefiere callar, no denunciar actuaciones para –supuestamente- no provocar conflictos. Pero lejos de hacer una defensa a ultranza de la fuerza, Rodríguez Garat enfatiza la peligrosidad del último de sus gigantes, el “gigante agresivo”, aquel que piensa que todo se resuelve con el uso de la fuerza.

A estos “gigantes” opone el autor la figura del “enano pragmático”. Animo a que se lea con calma ese capítulo, porque posiblemente de los cinco elementos metafóricos sea el que con mayor facilidad nos identificamos. Baste la referencia a Dante que aparece citada: el lugar más caliente del infierno “se reserva para aquellos que en tiempos de crisis moral mantienen su neutralidad”.

No quiero seguir desvelando los argumentos que el autor va desgranando, literariamente mucho mejor que yo. Baste decir que no es una soflama o texto panfletario, ni siquiera una réplica de aquel “Muchacho, la Marina te llama”. No. Es una profunda reflexión acerca del papel que en pleno siglo XXI juegan (y deben jugar, si nuestra sociedad la apoya con decisión) nuestras Fuerzas Armadas, haciendo especial hincapié en la Armada Española.

Termino con una recomendación: en los capítulos finales del libro, el contenido se hace menos teórico, más personal, el autor abre un resquicio que rompe el pudor a hablar de sí mismo, y nos introduce en el corazón de operaciones en las que ha partidicpado, como las que luchan contra la piratería somalí, o el despliegue intimidatorio que fue necesario poner en marcha para frenar las veleidades expansionistas de Rusia, haciendo navegar buques de combate de la OTAN en el Mar Negro.

Recordar a Ignacio Echeverría hace más y más grande su altura moral. Pero a la vez, todos queremos que los héroes, aquellos que velan porque podamos dormir, viajar, o entrar en un supermercado seguros, puedan enfrentar nuestras amenazas con los recursos proporcionales a las mismas, que derroten al enemigo antes de que llegue a nuestras calles.

Termino con dos citas de un clásico de estrategia bélica, Sun Tzu, que a mi juicio resume el espíritu del libro cuya lectura acabo de terminar:

“Los generales son servidores de la nación. Cuando su servicio es completo, el país es fuerte. Cuando su servicio es defectuoso, el país es débil.”

“Así pues, la norma general de las operaciones militares consiste en no contar con que el enemigo no acuda, sino confiar en tener los medios de enfrentarte a él; no contar con que el adversario no ataque, sino confiar en poseer lo que no puede ser atacado”

Es decir, tener presencia (intimidatoria o activa) en los lugares de origen de los conflictos, para que el “gigante agresivo” no llegue a nuestros hogares y podamos descansar con la certeza de que a miles de kilómetros héroes anónimos, pero de uniforme y con las herramientas adecuadas, velan porque nuestro sueño sea tranquilo.

 

María Saavedra Inaraja

Directora

Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo

La Real Sociedad Geográfica se adhiere a la Cátedra Internacional CEU Elcano


La Real Sociedad Geográfica es la más antigua de las asociaciones geográficas españolas y es una de las más importantes instituciones geográficas adheridas a la Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo. Fue fundada en 1876 con el nombre de Sociedad Geográfica de Madrid, siguiendo las corrientes e ideas de una época que consideraban los contactos entre naciones, la expansión colonial, los descubrimientos y la Geografía un objetivo prioritario del quehacer de los países y de los Estados.

 

 

 

 

 

 

 

 

En la actualidad, la Sociedad mantiene vivos los mismos objetivos fundacionales, pero ampliados con los nuevos problemas espaciales y ambientales de nuestra época, que convierten a la Geografía en un saber estratégico y en tema de atención prioritario de cualquier sociedad culta de nuestros días.

La Real Sociedad Geográfica edita, sin interrupción desde 1876 – salvo los tres años de la Guerra Civil Española – un Boletín (BRSG) en cuyas páginas se encuentran presentes las firmas de los geógrafos, historiadores y otros profesionales del mayor prestigio de cada momento: Canovas del Castillo, Joaquín Costa, Lucas Mallada, Beltrán y Rózpide, Súarez Inclán, Gregorio Marañón, Torroja y Miret, Puyol Antolín, Núñez de las Cuevas, Velarde Fuertes, entre otors muchos.

Los fondos de la Cartoteca de la Real Sociedad Geográfica, con 8.145 mapas, se encuentran actualmente depositados en la Biblioteca Nacional.

La adhesión de la Real Sociedad Geográfica a la Cátedra se suma a la de otras prestigiosas instituciones geográficas: la International Geographical Union (IGU) o Unión Geográfica Internacional (UGI), la European Association of Geographers (EUGEO), la European Association of Geographers (EUROGEO) y el Instituto Geográfico Nacional de España (IGN), dependiente del Ministerio de Fomento.

En sintonía con los objetivos de Mapfre, entidad patrocinadora, la adhesión de la UGI, de EUGEO, de EUROGEO, del IGN y de la Real Sociedad Geográfica refuerza el compromiso de la Cátedra con la sostenibilidad y la Agenda 2030.

Elcano, ejemplo máximo de resiliencia


La Universitat Abat Oliba de Barcelona, promotora de la Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo, ha acogido la presentación del libro Breve biografía de Juan Sebastián Elcano y la primera vuelta al mundo. Este libro, escrito por Francisco Javier Castellá y Miguel R. Planas y editado por Ediciones Paulinas, coincide con el 500 aniversario de este hito histórico.

Para Planas, “fue el inicio, quizá, de una globalización que ya no se detuvo y que 500 años después seguimos celebrando”. Según el este autor, “a nivel antropológico esta hazaña lograda por Elcano abrió las puertas a un conocimiento mucho más extenso”.

Castellá, por su parte, afirma que al escribir esta biografía vio en la figura de Elcano una referencia para la sociedad actual “en un momento en el que hay falta de figuras similares a Elcano”. El libro, además de aportar conocimiento sobre un hecho histórico como lo fue la primera vuelta al mundo, repasa las circunstancias que tuvo que superar Elcano, por lo que Castella espera que “esta biografía ayude a ver a aquellas personas que están viviendo situaciones complicadas que de todo se sale”.

En este mismo sentido ha cerrado el acto el rector, Rafael Rodríguez-Ponga, que ha querido poner en valor el ejemplo máximo de resiliencia de Elcano, y lo ha hecho citando una frase de la propia biografía: “Elcano era un hombre que supo luchar hasta el final”.

La Primera Vuelta al Mundo, una conmemoración necesaria


El lunes 28 de octubre de 2019 se celebró la mesa redonda titulada «La Primera Vuelta al Mundo: una conmemoración necesaria», en el Colegio Mayor Nuestra Señora de África, como contribución de la AEEP a este quinto centenario.

Intervinieron María Saavedra, directora de la Cátedra Internacional CEU Elcano, Primera Vuelta al Mundo, y directora del grado de Historia de la Universidad CEU San Pablo, y Rafael Rodríguez-Ponga, presidente de la AEEP y rector de la Universitat Abat Oliba CEU de Barcelona. A lo largo del acto se explocó el sentido de la conmemoración y la puesta en valor de la figura de Juan Sebastián Elcano, al frente del grupo que logró la Primera Vuelta al Mundo.

Imagen de la noticia: Sokehs Rock, isla de Ponapé (Pohnpei, Estados Federados de Micronesia), obra de Javier Galván

What an exciting and meaningful project


Así califica Deb Castella, director de Alianzas Estratégicas de Mission Blue, a la Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo. La legendaria oceanógrafa Sylvia Earle, premio Princesa de Asturias de la Concordia 2018, dirige Mission Blue, una ONG dedicada a la exploración y a la protección de los océanos.

Ver tráiler oficial de Mission Blue

La gesta llevada a cabo entre 1519 y 1522 por Elcano estuvo protagonizada por marinos, que surcaron aquello que nos une y que permitió la primera globalización: el mar. La adhesión de Mission Blue a la Cátedra responde al compromiso con la sostenibilidad de su patrocinador: Mapfre.

La Geografía con la Cátedra Internacional CEU Elcano


En las últimas semanas, y gracias a la labor de Sara Izquierdo, miembro de la Comisión de Coordinación de la Cátedra y profesora de Geografía de la Universidad CEU San Pablo, se han adherido a la Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo cuatro importantísimas instituciones geográficas:

  • International Geographical Union (IGU/UGI)
  • Association of Geographical Societies in Europe (EUGEO)
  • European Association of Geographers (EUROGEO)
  • Instituto Geográfico Nacional de España (IGN)

Su adhesión a la Cátedra se hace desde el convencimiento de que la circunnavegación de la tierra entre 1519 y 1522 merece tener un protagonismo académico acorde con lo que esta expedición supuso para la humanidad.

Sólo en el ámbito de la Geografía, la gesta de Elcano es un hito con connotaciones extraordinarias, derivadas del descubrimiento de nuevas tierras y mares, así como de las numerosas comprobaciones que pusieron al conocimiento donde antes había sólo había imaginación e intuición.

La International Geographical Union (IGU) o Unión Geográfica Internacional (UGI) es una organización internacional no gubernamental profesional dedicada al desarrollo de la disciplina geográfica. Desde su creación en 1922, se centra en promover la geografía a través de la iniciación y la coordinación de la investigación y la enseñanza geográfica en todos los países del mundo.


 

La European Association of Geographers (EUGEO) posiciona la Geografía en el centro del debate europeo, siendo sus objetivos la cooperación entre las diferentes sociedades y asociaciones geográficas nacionales y regionales de la UE, la participación en proyectos conjuntos para estudiar los problemas europeos, la  identificación de nuevas responsabilidades científicas y educativas para la Geografía dentro de Europa y el establecimiento de relaciones con la Unión Europea.


 

La European Association of Geographers (EUROGEO) tiene su origen en la European Standing Conference of Geography Teachers Association (1979). Se trata de una sociedad científica europea, miembro desde 1987  de la Conferencia de las ONGs Internacionales del Consejo de Europa, que promueve la educación geográfica y el pensamiento espacial para el conocimiento y la comprensión del mundo y del fenómeno de la globalización.


 

El Instituto Geográfico Nacional de España (IGN), dependiente del Ministerio de Fomento, fue creado el 12 de septiembre de 1870 para trabajar en «la determinación de la forma y dimensiones de la Tierra, triangulaciones geodésicas de diversos órdenes, nivelaciones de precisión, triangulación topográfica, topografía del mapa y del catastro, y determinación y conservación de los tipos internacionales de pesas y medidas». El Real Observatorio de Madrid, que se integra en el IGN, se remonta al reinado de Carlos III que, a propuesta del célebre marino y cosmógrafo Jorge Juan, ordenó su creación hacia el año 1785. Los cuerpos asignados al IGN son el de Ingenieros Geógrafos, el de Astrónomos, el de Ingenieros Técnicos en Topografía y el de Técnicos Especialistas en Reproducción Cartográfica.


 

La Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo nace a través de un convenio firmado por la Armada Española y la Universidad CEU San Pablo en el marco de las conmemoraciones del V Centenario de la expedición de la primera vuelta al mundo de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano (1519-1522). La Universidad CEU Cardenal Herrera, la Universitat Abat Oliba CEU y la Fundación San Pablo Andalucía CEU completan la relación de promotores de la Cátedra.

En sintonía con los objetivos de Mapfre, entidad patrocinadora, la adhesión de la UGI, de EUGEO, de EUROGEO y del IGN refuerza el compromiso de la Cátedra con la sostenibilidad y la Agenda 2030.

Magallanes y Elcano. La primera vuelta al mundo y la globalización del cristianismo


«Magallanes y Elcano. La primera vuelta al mundo y la globalización del cristianismo», conferencia de María Saavedra, directora de la Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo

En su intervención, María Saavedra explica, entre otras cosas, cómo nuestros evangelizadores sabían que convirtiendo a los reyes del Nuevo Mundo se convertiría al pueblo. Así, en 1611 se construyó la Universidad de Santo Tomás en Manila, por ser conscientes de que la cultura facilitaría el “prendimiento” del cristianismo. A partir de entonces, diferentes órdenes religiosas se encargaron de ello. Otro paso importante fue llevar allí la imprenta, de forma que libros religiosos, formativos e incluso el catecismo se imprimieron en las tres lenguas oficiales: quechua, tagalo y español. Así se crearon las condiciones adecuadas para un mestizaje cultural religioso y artístico, que daban fusión a elementos indígenas, de la Nueva España, de China y Filipinas, característico hasta hoy de un arte peculiar.

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Del latín al malayo: las lenguas de la expedición Magallanes-Elcano


El 24 de octubre, Rafael Rodríguez-Ponga, rector de la Universitat Abat Oliba CEU de Barcelona y miembro de la Comisión de Coordinación de la Cátedra Internacional CEU Elcano, imparte la conferencia «Del latín al malayo: Las lenguas de la expedición Magallanes-Elcano».

Rafael Rodríguez-Ponga es doctor en Filología y ha sido secretario general del Instituto Cervantes.

Hora y lugar: 18’00 horas en la Fundación Universitaria Española (FUE), calle Alcalá 93, Madrid.

Las «Daughters of the American Revolution» visitan la sede de la Cátedra Internacional CEU Elcano en Madrid


Las responsables del capítulo en España de las «Daughters of the American Revolution«, una asociación de mujeres descendientes de los independentistas estadounidenses, visitan la sede de la «Cátedra Internacional CEU Elcano. Primera Vuelta al Mundo» en la Universidad CEU San Pablo. Creada en 1890 y con más de 1 millón de socios, la asociación tienen hoy 180.000 miembros repartidos por todo el mundo.

Durante el encuentro, presidido por la directora de la Cátedra, ambas instituciones se han dado a conocer y han estudiado posibles líneas de trabajo conjunto.

Todo un placer estrechar lazos con los Estados Unidos de la mano de Elizabeth Wise, Regent NSDAR España Chapter, Maureen Gifford, Vice-Regent, y Molly Long, Honorary Regent.

Del latín al malayo: las lenguas de la expedición Magallanes-Elcano


El rector de la Universitat Abat Oliba CEU y miembro de la comisión de coordinación de la Cátedra Internacional CEU Elcano, Rafael Rodríguez-Ponga, impartirá el próximo 24 de octubre la conferencia «Del latín al malayo: las lenguas de la expedición Magallanes-Elcano». Se trata de la conferencia de clausura del Congreso «La mayor hazaña náutica de la historia: la primera circunnavegación», dirigido por José Luis Sánchez, director del Seminario de Historia de la Fundación Universitaria Española, y organizado en conmemoración del V centenario de la expedición de Magallanes y Elcano.

Día, hora y lugar de la conferencia: jueves 24 de octubre a las 18’00 horas, en la sala de conferencias de la Fundación Universitaria Española, calle Alcalá 93, Madrid 28009.